Ήττα 3-1 για την Ανζέ, μεγάλη νίκη ο Γκιώνης επί του Μπάουμ!

Σ’ ένα από τα πρόσωπα της βραδιάς εξελίχτηκε ο Παναγιώτης Γκιώνης στον σημερινό πρώτο τελικό για το Κύπελλο Ευρωπαϊκής Ένωσης (E.T.T.U. Cup). Μπορεί η ομάδα του, η Ανζέ, να κάμφθηκε φυσιολογικά εντός έδρας από την Μπορούσια Ντίσελντορφ με 3-1, όμως ο Έλληνας πρωταθλητής σημείωσε τη μεγάλη νίκη για το γαλλικό κλαμπ επικρατώντας στο εναρκτήριο ματς του Πάτρικ Μπάουμ! Η Μπορούσια έκανε το σταθερό βήμα για την κατάκτηση του τροπαίου, αλλά ως αδιαφιλονίκητο φαβορί του τελικού πέτυχε το αναμενόμενο. Αντίθετα, το να λυγίσει ο Γκιώνης τον δευτεραθλητή Ευρώπης του απλού ανδρών το 2010 και το 2011, το βασικό στέλεχος της μόνιμης την τελευταία πενταετία πρωταθλήτριας Ευρώπης Γερμανίας και σημερινής 2ης δύναμης στον κόσμο, αποτέλεσε έκπληξη!

Ο αγώνας διεξήχθη στη σάλα «Jean Bouin» στο Ανζέ, μεταδόθηκε ζωντανά από το διαδικτυακό πρόγραμμα LAOLA1.tv και συγκέντρωσε 3.000 θεατές, που δημιούργησαν υπέροχη ατμόσφαιρα. Η γηπεδούχος ομάδα, νικήτρια του E.T.T.U. Cup το 2008, ήξερε πως ήταν αουτσάιντερ εναντίον της Μπορούσια, η οποία προέρχεται από τρεις συνεχόμενες κατακτήσεις του Τσάμπιονς Λιγκ! Όλα τα στελέχη της όμως, τόνιζαν αυτές τις ημέρες ότι θέλουν να κλείσουν με θετικό τρόπο την εκπληκτική ευρωπαϊκή πορεία τους και θα τα δώσουν όλα για να πάρουν όσα μπορούν περισσότερα. Για να συμβεί αυτό θα ‘πρεπε ο Γκιώνης να κάνει το σπουδαίο αποτέλεσμα στο πρώτο παιχνίδι, εκεί όπου σίγουρα δεν ήταν… καταδικασμένος. Συνάντησε τον Πάτρικ Μπάουμ, έναν από τους τρεις αθλητές της Μπορούσια, που αποτελούν παράλληλα και μέλη της πανίσχυρης εθνικής Γερμανίας! Ήταν στην κατάλληλη αγωνιστική κατάσταση και την ίδια ώρα είχε και άριστη ψυχολογία, καθώς απόψε έγινε και ο πρώτος γηγενής Έλληνας αθλητής, που αγωνίζεται σε τελικό ευρωπαϊκής διασυλλογικής διοργάνωσης. Στον ίδιο θεσμό με την προηγούμενη ονομασία του («Νάνσι Έβανς») είχε μετάσχει σε τελικό ο Καλλίνικος Κρεάνγκα το 2003 και είχε κατακτήσει το τρόπαιο με άλλη γαλλική ομάδα, τη Μονπελιέ.

Ο κόσμος έδειξε ενθουσιασμό από την αρχή κι αυτό έδωσε ώθηση στον 32άχρονο πρωταθλητή (νούμερο 13 στην τρέχουσα ευρωπαϊκή κατάταξη). Έχασε δύσκολα το 1ο σετ και βελτιώθηκε σημαντικά στη συνέχεια παίρνοντας το προβάδισμα με 2-1. Με θαυμάσιες άμυνες και ταυτόχρονα συχνές και αποτελεσματικές επιθέσεις πάλεψε για να πάρει το ματς στα τέσσερα σετ. Τελικά εκεί πλήρωσε ορισμένα λάθη σε κομμένες μπαλιές και ο Μπάουμ (Νο 5 στην Ευρώπη) έφτασε τον αγώνα στο κόντρα σετ. Σε απόλυτη ισορροπία ο Γκιώνης βρέθηκε να είναι πίσω 0-3, μετά να παίρνει δύο φορές μικρό προβάδισμα και να το χάνει για να πάει το σκορ 8-8. Σε εκείνο το σημείο έπαιξε τέλεια τρεις πόντους και με πολύ αποτελεσματικό forehand spin πανηγύρισε την πολύ σημαντική νίκη. Ο 1ος Μεσογειονίκης της Πεσκάρα απέδειξε ξανά ότι είναι γεννημένος για μεγάλα ματς και πρόσθεσε άλλη μία νίκη-παράσημο στην καριέρα του. Την ίδια στιγμή διαφήμισε και τίμησε με τον καλύτερο τρόπο την ελληνική επιτραπέζια αντισφαίριση, γνώρισε την αποθέωση από τον κόσμο και αναμφίβολα την καθολική αναγνώριση σε όλη την Ευρώπη! Πρέπει να σημειωθεί ότι αριστερόχειρας Γερμανός πέρα από τις προαναφερόμενες διακρίσεις του, το 2005 είχε αναδειχτεί παγκόσμιος πρωταθλητής στο απλό νέων!

Στη συνέχεια ο Τσέχος Γιόζεφ Σίμονσικ (Νο 75) έδωσε θεαματικό ματς κόντρα στον σημερινό πρωταθλητή Ευρώπης του απλού ανδρών, Τίμο Μπολ (νούμερο 1 στην κατάταξη της ηπείρου), όμως δεν μπορούσε ν’ αντισταθεί στην ανωτερότητά του. Το μεγάλο αστέρι του γερμανικού πινγκ πονγκ εδώ και πολλά χρόνια επιβλήθηκε με 3-0 σετ χωρίς να συναντήσει δυσκολίες και ισοφάρισε για την Μπορούσια.

Οι Γάλλοι έβαλαν για λόγους τακτικής στη θέση 3 τον Μισέλ Μαρτίνεζ θεωρώντας ότι αν αγωνιστεί σύμφωνα με τις δυνατότητές του έχει πιθανότητες απέναντι στον Κριστιάν Σους (Νο 22). Διαψεύστηκαν όμως, καθώς ο αθλητής της Ανζέ δεν μπήκε στο πνεύμα του αγώνα, ήταν ασταθής και περιορίστηκε σε παθητικό ρόλο. Ο Σους, πρώην πρωταθλητής Ευρώπης στο διπλό ανδρών, νίκησε εύκολα 3-0 έχοντας τα σερβίς στα βασικά του όπλα.

Στο τέταρτο στη σειρά ματς συναντήθηκαν οι πρώτοι αθλητές των δύο ομάδων, ο Γκιώνης και ο Μπολ. Ο Έλληνας πρωταθλητής σαφώς δεν είχε τις πιθανότητες με το μέρος του, αλλά αγωνίστηκε με τη θετική σκέψη να παλέψει για το καλύτερο παίζοντας ελεύθερα. Πράγματι ξεκίνησε ψυχωμένα και κατάφερε να πάρει με οριακή διαφορά το 1ο σετ. Στη συνέχεια όμως, ο πρώην κάτοχος του Παγκοσμίου Κυπέλλου ανέβασε αισθητά την απόδοσή του κι έδειξε την ανωτερότητά του. Ήταν απόλυτα ψύχραιμος, πέρασε το παιχνίδι του με εξαιρετική επίθεση σε δύσκολα σημεία κι έφτασε στο 3-1 σετ διαμορφώνοντας το τελικό σκορ.

Αναλυτικά η εξέλιξη του τελικού Ανζέ-Μπορούσια 1-3:

Παναγιώτης Γκιώνης-Πάτρικ Μπάουμ 3-2 (8-11, 11-4, 11-7, 7-11, 11-8)

Γιόζεφ Σίμονσικ- Τίμο Μπολ 0-3 (6-11, 6-11, 4-11)

Μισέλ Μαρτίνεζ-Κριστιάν Σους 0-3 (3-11, 5-11, 5-11)

Γκιώνης-Μπολ 1-3 (11-9, 6-11, 2-11, 4-11)

Για τη γαλλική ομάδα, που χειροκροτήθηκε θερμά από τον κόσμο στο τέλος του αγώνα (όπως φυσικά και οι αθλητές-σταρ της Μπορούσια) αυτός ήταν ο δεύτερος ευρωπαϊκός τελικός στην ιστορία της μετά τον νικηφόρο με την τουρκική Φενερμπαχτσέ το 2008. Η ρεβάνς θα διεξαχθεί στο Ντίσελντορφ την Κυριακή 20 Μαΐου.