Δύο στα δύο ο Παπαγεωργίου στο Κατάρ και εξασφάλιση πρόκρισης στην επόμενη φάση!

Το τέλειο ξεκίνημα έκανε σήμερα στην Ντόχα του Κατάρ και το Παγκόσμιο Προολυμπιακό τουρνουά ο Κώστας Παπαγεωργίου. Επικράτησε και στους δύο αγώνες του και σε συνδυασμό με άλλο αποτέλεσμα για τη 2η αγωνιστική του 5ου γκρουπ εξασφάλισε από την πρώτη ημέρα της διοργάνωσης την πρόκριση στην επόμενη φάση! Επιπλέον, για να φτάσει σε αυτό το σημείο χρειάστηκε να πετύχει σπουδαία νίκη στην πρεμιέρα εναντίον αθλητή, που είναι 130 θέσεις ψηλότερα στο διεθνές ranking list. Έκαμψε τον Σλοβάκο Κέινατ με 4-3 και η ουσία δεν είναι μόνο ότι σιγούρεψε την πρόκριση στο ταμπλό των «32», αλλά ότι τόνωσε την  αυτοπεποίθησή του στο εξαιρετικά δύσκολο έργο του να προκριθεί στους Ολυμπιακούς Αγώνες, ενώ θα έχει και όφελος στον παγκόσμιο πίνακα αξιολόγησης του επόμενου μήνα.

Στον πρώτο του αγώνα για το 5ο προκριματικό γκρουπ λοιπόν, ο Παπαγεωργίου (νούμερο 202 στην τρέχουσα παγκόσμια κατάταξη) τέθηκε αντιμέτωπος με τον επικεφαλής του γκρουπ, τον πολιτογραφημένο Σλοβάκο Τόμας Κέινατ (Νο 72). Έδειξε από την αρχή την αγωνιστική του ετοιμότητα, έπαιξε με αυτοπεποίθηση και καλή τακτική και σημείωσε μεγάλη νίκη με 4-3 σετ (6-11, 12-10, 11-7, 5-11, 11-4, 6-11, 13-11). Μάλιστα, το τελευταίο σετ κρίθηκε στην παράταση, με τον ίδιο τρόπο πήρε ο Παπαγεωργίου και το πρώτο του σετ κι αυτό το στοιχείο μαρτυρά ότι με ψυχραιμία βρήκε τις λύσεις στα κρίσιμα σημεία, στοιχείο το οποίο είχε επισημάνει ως απολύτως απαραίτητο στις δηλώσεις του παραμονές του τουρνουά. 

Ο Κέινατ ήταν επί σειρά ετών διεθνής με τη Γερμανία. Είχε αναδειχτεί πρωταθλητής Ευρώπης στο ομαδικό παίδων και το ομαδικό εφήβων, ενώ στο Παγκόσμιο πρωτάθλημα του 1997 είχε κατακτήσει την 4η θέση με την εθνική ανδρών. Με τα χρώματα της Γερμανίας αγωνίστηκε μέχρι και τον Ιανουάριο του 2007 και μετά από λίγους μήνες άρχισε να μετέχει στα διεθνή τουρνουά με τη Σλοβακία.  

Το απόγευμα το έργο του πρωταθλητή Ελλάδας ήταν σχετικά εύκολο. Απέναντί του είχε τον Τζόσουε Ντονάντο από το Ελ Σαλβαδόρ και με σταθερή απόδοση, ειδικά στα τρία πρώτα σετ, τον κατέβαλλε με 4-1 σετ (11-6, 11-7, 11-7, 10-12, 13-11). Βεβαίως, από κάποιο σημείο και μετά το μυαλό του Παπαγεωργίου ήταν και στον κρίσιμο αγώνα του Τόμας Κέινατ με τον Λετονό Ματίς Μπούργκις. Με νίκη του Σλοβάκου θα υπήρχε αύριο το ενδεχόμενο να προκύψει τριπλή ισοβαθμία. Αντίθετα με νίκη του Μπούργκις τα πράγματα ξεκαθάριζαν στις δύο πρώτες θέσεις του γκρουπ και αυτό ήταν που ήθελε και ο 33χρονος διεθνής μας. Τελικά, ύστερα από συγκλονιστικό ματς πανηγύρισε τη νίκη ο Λετονός με 4-3 σετ και μαζί με τον Παπαγεωργίου «κλείδωσαν» την πρόκριση στους «32». Οι δυο τους αναμετρώνται αύριο στις 18:15 και αυτό που ενδιαφέρει τώρα τον Έλληνα πρωταθλητή είναι ν' αναδειχτεί νικητής στο γκρουπ προκειμένου να έχει θεωρητικά πιο βατό αντίπαλο στον 1ο γύρο του τουρνουά. Σε κάθε περίπτωση πάντως, η αξιοσημείωτη νίκη κόντρα στον Κέινατ και το γεγονός ότι, σε αντίθεση με το Προολυμπιακό τουρνουά της Ευρώπης, θα περάσει στη δεύτερη φάση, τον βοηθούν να δει με περισσότερη αισιοδοξία τη συνέχεια.

Στον αγώνα του Μπούργκις με τον Κέινατ ενδεικτικό της συναρπαστικής εξέλιξης είναι ότι τα έξι από τα επτά σετ κρίθηκαν με την οριακή διαφορά των δύο πόντων, πράγμα σπάνιο (9-11, 13-15, 11-4, 11-9, 10-12, 12-10, 12-10)!Τέλος, στο άλλο ματς της 1ης αγωνιστικής ο Ματίς Μπούργκις είχε νικήσει άνετα το πρωί τον Τζόσουε Ντονάντο με 4-0  σετ (11-4, 11-6, 11-2, 11-2).