Tην απόλυτα τιμητική 12η θέση πήρε ο Παπαγεωργίου στο Παγκόσμιο Προολυμπιακό

Τη 12η θέση κατέλαβε τελικά ο Κώστας Παπαγεωργίου στο Παγκόσμιο Προολυμπιακό τουρνουά επιτραπέζιας αντισφαίρισης, που ολοκληρώνεται το βράδυ στην Ντόχα. Πήρε τη 2η αναπληρωματική θέση όσον αφορά στο σύνολο των προκρίσεων, που δόθηκαν για το ατομικό ανδρών του Λονδίνου και αυτό συνιστά ένα απόλυτα τιμητικό πλασάρισμα! Όπως ήταν γνωστό, ενδεχόμενη πρόκρισή του για τους Ολυμπιακούς Αγώνες θα ίσχυε μόνο για το ομαδικό. Ανεξάρτητα όμως, από το αν χάθηκαν χτες οι ελπίδες πρόκρισης για την εθνική ανδρών, ο 33χρονος διεθνής έπαιξε με διάθεση και στην τελευταία ημέρα, προκειμένου να βρεθεί όσο γίνεται πιο ψηλά, ακόμα και σε θέσεις πρόκρισης του ατομικού κι ας μην είχαν αντίκρισμα για τον ίδιο… Συμπερασματικά, κατάφερε πολλά με τα αποτελέσματά του και πέρα από κάθε αμφιβολία η παρουσία του κρίνεται πετυχημένη!

Τι σημαίνει πρακτικά η 2η αναπληρωματική θέση για τον Παπαγεωργίου; Ότι για να πάρει μέρος στο ατομικό του Ολυμπιακού τουρνουά θα πρέπει για κάποιο λόγο να μην πάει στο Λονδίνο ο Καλλίνικος Κρεάνγκα ή ο Παναγιώτης Γκιώνης κι επιπλέον να μην μπορεί ν’ αγωνιστεί και ο 1ος αναπληρωματικός από το Προολυμπιακό του Κατάρ, που είναι ο Τσέχος Ντιμίτρι Προκόπκοφ.

Στην τέταρτη και τελευταία ημέρα του τουρνουά ο πρωταθλητής Ελλάδας (νούμερο 202 στο παγκόσμιο ranking list) έδωσε το πρωί συναρπαστικό ματς με τον Βρετανό Άντριου Μπαγκάλεϊ (Νο 139) για τις θέσεις 9-16 και πήρε τη νίκη με 4-3 σετ. Το τελευταίο σετ κρίθηκε στην παράταση, ενώ ο Παπαγεωργίου έχασε στην πορεία το μεγάλο προβάδισμα με 3-0 σετ (11-9, 11-5, 13-11, 5-11, 11-13, 10-12, 12-10).

Στον αγώνα για τις θέσεις 9-12 συνάντησε για δεύτερη φορά μέσα σ’ έναν μήνα τον Γιάροσλαβ Ζμουντένκο (Νο 101). Όπως στο Προολυμπιακό του Λουξεμβούργου τον Απρίλιο έτσι και τώρα στο Κατάρ ο πρωταθλητής Ελλάδας δεν μπόρεσε να ξεπεράσει το εμπόδιο του Ουκρανού και γνώρισε την ήττα με 4-0 σετ (9-11, 7-11, 8-11, 7-11). Έτσι, πήγε στις θέσεις 11-12, τις πρώτες αναπληρωματικές για το ατομικό του Λονδίνου, αφού μέχρι και ο 10ος του Παγκοσμίου Προολυμπιακού, ο Λετονός Ματίς Μπούργκις έφτασε σε ολυμπιακή πρόκριση! Στο τελευταίο ματς κατάταξης λοιπόν, ο αθλητής του Α.Σ. Πέρα κάμφθηκε από τον Τσέχο Ντιμίτρι Προκόπκοφ (Νο 88), συμπαίκτη του Κρεάνγκα στην Ενεμπόν, με 4-1 σετ (8-11, 7-11, 7-11, 12-10, 8-11).

Λίγη ώρα μετά το τέλος των αγώνων του ο Κώστας Παπαγεωργίου εξέφρασε την απόλυτη ικανοποίησή του για την πορεία στο Κατάρ. Μπορεί να έμεινε απραγματοποίητο το όνειρο της ολυμπιακής συμμετοχής, όμως τα οφέλη ήταν πολύ σημαντικά σε προσωπικό επίπεδο. Και για τη θέση που κατέκτησε και για την ψυχολογία του απέναντι σε δυνατούς αθλητές και για το γεγονός ότι θα πάρει πολλούς πόντους στην παγκόσμια κατάταξη με συνολικά τρεις νίκες εναντίον αθλητών, που είναι ψηλότερα από εκείνον.

ΠΑΠΑΓΕΩΡΓΙΟΥ: «ΜΕ ΑΥΤΑ ΤΑ ΑΠΟΤΕΛΕΣΜΑΤΑ ΑΝΕΒΑΙΝΕΙ Η ΑΥΤΟΠΕΠΟΙΘΗΣΗ ΜΟΥ»

«Είμαι πολύ ευχαριστημένος. Η 12η θέση είναι πολύ καλό αποτέλεσμα. Ευχαριστήθηκα τους αγώνες, απέδωσα καλό πινγκ πονγκ κι έκανα σημαντικές νίκες. Δύο πολύ δύσκολα και μία πιο εύκολα. Ωστόσο, δεν στέκομαι κυρίως στην άνοδο που θα έχω στην παγκόσμια κατάταξη από αυτές τις νίκες, όσο στο όφελος στο ψυχολογικό κομμάτι. Αισθάνομαι καλύτερα με τέτοια αποτελέσματα, η αυτοπεποίθησή μου ανεβαίνει και βλέπω ότι μπορώ να κερδίσω πολλούς δυνατούς αντιπάλους. Αυτό μετράει περισσότερο από τη βαθμολογική βελτίωση στη διεθνή κατάταξη. Από κει και πέρα, βλέποντας και μόνο ποιοι αθλητές έμειναν πίσω από μένα στο Κατάρ καταλαβαίνουμε την επιτυχία της αποστολής μου. Οι δύο Γάλλοι δεν πέρασαν καν από τον όμιλο, ενώ χαμηλότερα στην κατάταξη βρέθηκαν αθλητές όπως ο Τσέχος Κόρμπελ και ο Ινδός Ατσάντα», δήλωσε ο Παπαγεωργίου και συμπλήρωσε: «Σήμερα έπαιξα βασικά για τον εαυτό μου ξέροντας ότι η ολυμπιακή πρόκριση έχει χαθεί. Αισθανόμουν κάπως άβολα, γιατί δεν μπορούσα να βγάλω το πάθος άλλων αθλητών, που πάλευαν για ολυμπιακό «εισιτήριο» στο ατομικό. Αυτό φάνηκε κυρίως στον αγώνα με τον Ουκρανό Ζμουντένκο, που πέτυχε τελικά αυτόν τον στόχο. Δεν είχα κακή απόδοση, όμως ο αντίπαλός μου το ήθελε πιο πολύ, έπαιξε εξαιρετικά έχοντας διαβάσει το παιχνίδι μου από το Λουξεμβούργο και ήταν καλύτερος».

Τη χαρά του για την αγωνιστική παρουσία του αθλητή του φανέρωσε και ο ομοσπονδιακός προπονητής Κώστας Βατσακλής: «Έμεινα πολύ ικανοποιημένος από την απόδοση του Κώστα. Επαληθεύτηκε αυτό που είπαμε από την αρχή ότι μπορεί να κυνηγήσει την υπέρβαση κι έχει ελπίδες απέναντι σε πολλούς από τους αθλητές, που βρίσκονται ψηλότερα στην παγκόσμια κατάταξη. Πάλεψε για το καλύτερο, έφερε σπουδαία αποτελέσματα και είναι πολύ σημαντική η 12η θέση στο Παγκόσμιο Προολυμπιακό άσχετα αν δεν μεταφράζεται σε πρόκριση στο Λονδίνο. Η αγωνιστική χρονιά κλείνει με θετικό τρόπο κι αισθάνομαι δικαιωμένος για τις επιλογές μου».