Σε προκριματικούς για το Ρίο …93χρονος Αμερικανός!!!

Να παίζουν πινγκ πονγκ υπερήλικες το λες …συνηθισμένο, ακόμα και απαραίτητο αν υπολογίσουμε τα οφέλη του αθλήματος στην υγεία. Να θέλουν όμως, να κυνηγήσουν και …ολυμπιακές προκρίσεις σε τόσο προχωρημένες ηλικίες μοιάζει απίστευτο. Το Αθηναϊκό-Μακεδονικό Πρακτορείο Ειδήσεων δημοσίευσε ένα ιδιαίτερο ρεπορτάζ για τον 93χρονο Αμερικανό Μπιλ Γκιλφόιλ, ο οποίος …στην πλάκα ή όχι ετοιμάζεται να πάρει μέρος σ’ ένα πρώτο κομμάτι προκριματικών αγώνων για το Ολυμπιακό τουρνουά του Ρίο! Αναδημοσιεύουμε αυτούσιο το ειδικό αυτό θέμα του Α.Π.Ε.-Μ.Π.Ε.:

«Το είπε και το έκανε, αποδεικνύοντας ότι ποτέ δεν είναι πολύ αργά. Ο 93χρονος Αμερικανός Μπιλ Γκιλφόιλ από τη Βόρεια Καρολίνα, θα αγωνιστεί από την επόμενη Πέμπτη 4 Φεβρουαρίου έως και την Κυριακή 7, για να πραγματοποιήσει το όνειρό του να συμμετάσχει στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Ρίο το 2016. Θα συμμετάσχει στους προκριματικούς αγώνες στην περιοχή του, στο Γκρίνσμπορο, που είναι ανοιχτοί σε όλους, από παίκτες «master» μέχρι ερασιτέχνες, αρκεί να πληρώνουν κάθε χρόνο συνδρομή ως μέλη της ομοσπονδίας πινγκ-πονγκ των ΗΠΑ. Οι πρώτοι τέσσερις του τουρνουά θα λάβουν μέρος τον Απρίλιο στα τελικά προκριματικά, από όπου θα προκύψουν οι συμμετέχοντες στους Αγώνες του Ρίο. «Η επιτραπέζια αντισφαίριση είναι ένα άθλημα που μπορεί να παίζει κάποιος σε όλη του τη ζωή», εξήγησε ο 93χρονος στο NBC. «Αισθάνομαι χαρούμενος δεν έχω κανένα πρόβλημα στην πλάτη ή τους ώμους, ούτε έχω ρευματισμούς. Δεν περιμένω θαύματα, αλλά προσπαθώ ούτως ή άλλως, οι Ολυμπιακοί Αγώνες είναι το όνειρό μου. Θα τα αντιμετωπίσω όλα σαν να επρόκειτο για διακοπές», πρόσθεσε. Αν καταφέρει να συμμετάσχει στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Ρίο το 2016, ο Γκιλφόιλ θα γίνει ο γηραιότερος αθλητής, που θα έχει συμμετάσχει στους Αγώνες της σύγχρονης εποχής. Επί του παρόντος, αυτό το πλεονέκτημα διατηρεί ο Σουηδός Όσκαρ Σβαν, ο οποίος ήταν 72 ετών και 80 ημερών, όταν πήρε μέρος σε αγώνες σκοποβολής της Ολυμπιάδας στην Αμβέρσα το 1920. Αυτό το ρεκόρ απειλείται επίσης από τον 74χρονο Χιρόσκι Χοκέτσου, ήδη τρεις φορές στην κούρσα στους Ολυμπιακούς Αγώνες (η τελευταία του εμφάνιση στο Λονδίνο το 2012, μετά το 1964 στο Τόκιο και το Πεκίνο το 2008), που τον Μάιο θα διεκδικήσει μια θέση στην ομάδα ιππασίας της Ιαπωνίας».