Μπήκε 4άδα ο Γκιώνης στο απλό του κροατικού όπεν

Gionis ZagrebΠροχώρησε στην 4άδα του απλού, σιγούρεψε θέση στα μετάλλια και κοιτάζει για ακόμα πιο ψηλά ο Παναγιώτης Γκιώνης στο κροατικό Challenge World Tour, που διεξάγεται στο Ζάγκρεμπ. Σήμερα το βράδυ το νούμερο 2 του τουρνουά έδωσε μεγάλο ντέρμπι στα προημιτελικά απέναντι στον Γερμανό Μπένεντικτ Ντούντα και με ιδανική εκκίνηση και σπουδαία ράλι στο 7ο σετ πανηγύρισε τη νίκη με 4-3. Νωρίτερα, στον γύρο των «16», ο κορυφαίος αμυντικός είχε αποκλείσει με 4-0 σετ τον Κροάτη Τόμισλαβ Πουκάρ. Επόμενος στόχος του είναι να εξασφαλίσει την πρώτη του συμμετοχή σε τελικό World Tour, ενώ βέβαια εμφανίζεται ικανός και για την πρωτιά. Προς το παρόν είναι σίγουρο ότι παίρνει τουλάχιστον την 3η θέση, καθώς σε αυτά τα όπεν δεν προβλέπονται «μικροί» τελικοί. Αύριο στα ημιτελικά ο Γκιώνης αντιμετωπίζει έναν ακόμα αριστερόχειρα επιθετικό, τον δυνατό Δανό Τζόναθαν Γκροθ. Ο αγώνας αρχίζει στις 13:30 ώρα Ελλάδας (12:30 τοπική), γίνεται στο τραπέζι 1 και θα έχει ζωντανή μετάδοση στο ίντερνετ από το it.TV.com.

Μετά τις δύο χτεσινές νίκες με 4-0 σετ ο αθλητής του Κώστα Βατσακλή συνέχισε δυνατά και στην 4η μέρα των αγώνων.  Απέναντί του βρήκε το μεσημέρι τον πολύ αξιόλογο νεαρό Τόμισλαβ Πουκάρ, ο οποίος είναι νούμερο 80 στην παγκόσμια κατάταξη των ανδρών και 8 σε εκείνη των αθλητών έως 21 ετών. Ο Έλληνας πρωταθλητής συνάντησε δυσκολίες, κυρίως λόγω του ποιοτικού σερβίς του Κροάτη, αλλά με καλές επιλογές και απόλυτη συγκέντρωση σε όλα τα κρίσιμα σημεία πέτυχε μία ακόμα νίκη με straightgamesκαι πέρασε στα προημιτελικά (11-9, 11-8, 12-10, 15-13).

Το βράδυ διεκδίκησε την είσοδο στην 4άδα κόντρα σ’ έναν αθλητή, από τον οποίο είχε γνωρίσει ήττα στην Μπουντεσλίγκα όταν έπαιζε στην Μπορούσια Ντίσελντορφ. Ο Μπένεντικτ Ντούντα (νούμερο 58 στην παγκόσμια κατάταξη) έγινε και αυτή τη φορά μεγάλη απειλή, αλλά ο Γκιώνης έδειξε χαρακτήρα στο καθοριστικό σετ και πήρε παλικαρίσια νίκη με 4-3. Κατ’ αρχάς προηγήθηκε 2-0 και είχε δύο σετ μπολ για να κάνει το 3-0 και να φτάσει σε διαφορά ασφαλείας. Ο Γερμανός επικράτησε στην παράσταση, πήρε και ψυχολογία με τη μείωση του σκορ και μετά ισοφάρισε σε 2-2. Πίεσε με διαφορετικές επιθέσεις στο backhandπροκειμένου να μη δέχεται τα σπιν του Γκιώνη και αυτό απέδωσε αρκετά. Ο πολύπειρος διεθνής μας όμως, ήξερε ότι έπρεπε να επιστρατεύσει την επίθεσή του. Ήταν πολύ σταθερός στο 5ο σετ και ξαναπήρε το προβάδισμα, αλλά υστέρησε στο 6ο μολονότι ισοφάρισε άμεσα μετά το αρχικό 1-4.

Στο 7ο σετ ήταν απολαυστικός και ξεσήκωσε τους λιγοστούς θεατές, που είχαν μείνει στην αίθουσα στο κλείσιμο του προγράμματος. Άρχισε με 3-0 και 6-1 και πέρα από τα δυνατά σπιν τον βοήθησαν κάποιες μπάλες με φάλτσο άφαλτσο, που μπέρδεψαν τον Ντούντα. Ο τελευταίος μείωσε σε 7-4, αργότερα σε 10-8, αλλά ο Γκιώνης δεν λάθεψε. Γενικά εκμεταλλευόταν τις ευκαιρίες για επίθεση από το forehandκαι μάλιστα στο τελευταίο ράλι έκανε εκπληκτικό παράλληλο σπιν στο σπιν (11-8, 12-10, 13-15, 7-11, 11-6, 5-11, 11-8)! Έπειτα από την πρόκριση στην 4άδα εξασφάλισε το δεύτερο μετάλλιο στο απλό ενός WorldTour έπειτα από το χάλκινο στο σουηδικό όπεν το 2013.

Πριν από τον ημιτελικό με τον Γκροθ να σημειωθούν δύο πράγματα: Πρώτον ότι ο Γκιώνης έχει νικήσει τον πρώην δευτεραθλητή Ευρώπης του διπλού ανδρών στη μοναδική αναμέτρησή τους σε αξιολογημένη διοργάνωση (4-2 σετ για τον γύρο των "32" του Ευρωπαϊκού πρωταθλήματος 2015) , αλλά έχει χάσει μία φορά στην Μπουντεσλίγκα. Δεύτερον ότι ο Σκανδιναβός νίκησε με το εμφατικό 4-0 σετ σήμερα στα προημιτελικά τον (συμπαίκτη του Γκιώνη στο διπλό στο Ζάγκρεμπ) Γουάνγκ Σι κι αυτό δείχνει, αν μη τι άλλο, ότι είναι πολύ καλός απέναντι στην άμυνα. Στον άλλο ημιτελικό ο Ινδός Χαρμίτ Ντεσάι αντιμετωπίζει τον Γάλλο Τριστάν Φλορέ, ο οποίος απέκλεισε στην 8άδα με 4-3 σετ το νούμερο 1 φαβορί, τον Ουκρανό Κου Λέι.

 

* Ο Γκιώνης σε στιγμιότυπο από τον αγώνα του με τον Ντούντα (photo Robert Valai).